穿越时空的炸毛小蜗牛,从白垩纪搭乘琥珀胶囊与你见面!

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所属分类:琥珀蜜蜡

说起毛茸茸的小动物,大家可能会很自然想到自家喂养的猫呀狗呀。不过,今天我们要聊的可不是那些每天都能见到的宠物,而是一只不常入镜的、浑身长毛的……蜗牛

穿越时空的炸毛小蜗牛,从白垩纪搭乘琥珀胶囊与你见面!

WHATE!蜗牛不都是光溜溜的吗?咋还能长出毛来?

没骗你,在距今约一亿年前的白垩纪中期,有一只蜗牛的壳是“毛茸茸”的,它在觅食或者行进中,被琥珀包裹住,保留至今;据熟,这只蜗牛是迄今已知最古老的有毛蜗牛物种。

10月12日,中外科学家团队宣布,他们在琥珀中首次发现保存了角质毛的陆生蜗牛,这也是目前腹足类化石记录中,保存有毛状结构的最古老记录。

这只炸毛小蜗曾经生活在缅甸北部克钦邦胡康河谷远古琥珀森林中,可以追溯到距今约1亿年前的白垩纪中期。

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它和那些被琥珀裹挟着的形形色色的远古小生命们一起,穿过时空隧道,从白垩纪来到人们眼前。透过晶莹的琥珀化石,我们可以获得这只蜗牛的许多身份信息。

比如,它的直径约为6.6毫米,高约2.2毫米,虽然身材小,却已经成年(是名副其实的“小蜗”没错了)。标本壳表面覆盖着密集的角质毛,螺层侧缘上部和顶侧有明显的螺纹。

为了能更加清晰地了解蜗牛的内部结构,科学家们给这块小小的标本做了个显微CT扫描,获得了它的高清3D图像。

根据收集到的各种特征,科学家们发现这只小蜗和以往发现的腹足类动物均有不同,是全新的属种。科学家们将其命名为:琥珀毛环口螺(H. electrum),新的属名为毛环口螺(Hirsuticyclus)。

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琥珀毛环口螺归属于环口螺科(Cyclophoridae),这一科的蜗牛大多是较为古老的陆栖种类,一般喜欢生活在温暖潮湿,阴暗而多腐殖质的环境里。

说起来,像琥珀毛环口螺这样长毛的蜗牛,在今天的地球上并不少见,湿螺科(Hygromiidae)、大蜗牛科(Helicidae)、圈螺科(Plectopylidae)、坚齿螺科(Camaenidae)、多圆螺科(Polygyridae)等门类中都重复出现过类似的特征。

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不过,此前,人们并不知道蜗牛长毛的现象可以追溯到什么时期。普通的化石从未保留下如此精致的“炸毛”细节。琥珀里倒是发现过不少蜗牛壳和带有软组织的蜗牛[2],但长毛蜗牛却是有史以来的第一次亮相。

邢立达兴奋地说道:“琥珀毛环口螺就是琥珀这种特异保存带来的神奇礼物,它是目前腹足类化石记录中,保存有毛状结构的唯一记录,也是最古老的记录。”

weinxin
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